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四番目の私


昔から家の中には大きな鏡があった。

悪戯心で別の大きな鏡を向かい合わせれば、鳥居に似た不思議な道が連なって、

それに映る自分へ手を振れば誰もが同じ動きをした。

それから私は、毎日の様に合わせ鏡で遊ぶ子供になった。

ただ九番目の私だけは、ゆっくりと手を振っている、そんな気がした。



いつもの部屋、友達のいない私は鏡を向かい合わせにしようとズ、ズ、ズ…と動かす。

その矢先、鏡が倒れガッシャン!と割れる音が響き、その日は母にひどく叱られてしまった。

次の日には、以前よりも一層大きな鏡を買ってきてくれた父に、心から感謝する。

今度は慎重に鏡を合わせて、いつもと同じ姿の自分を見つめていた。

暫く眺めていたのに全く気付かなかった。

…異様な、、もの


顔の半分しか見えない、数珠繋ぎの私達。

なのに七番目の顔が、つぎはぎをしたみたいな顔になっている。

手を振ればゆっくり振返してきた。

きっと、新しい鏡になったせいだと思った。

その夜、以前よりも大きくなった鏡を片付けるのが面倒になり、合わせ鏡のままにして眠りについた。

夜中に突然、私は寝苦しさで目を覚ました。

時計の針を見れば、丁度午前4時を回ったところ。

起きるには早過ぎると、着替えだけ済まして寝直す事にした。

ベッドからのっそりと起き上がり着替え、そして戻ろうとした時、

何故か急に合わせ鏡の事が気になり近づいて覗き込んで見る。

…なんだろう
    何かが違う

ふと、体が凍りつくほど恐ろしくなり汗が吹き出た。

そんなはずない!

きっと寝ぼけているんだ!そう思い

もう一度数え直して、

みると、

3番目の私の後ろから、顔だけを、スー…と傾け私が私を見た。

なんとも云えない目で。

瞬間、心臓が痛いぐらい音を鳴らした。

もう、息をすることも忘れ口を大きく開閉させている。

あまりの事に瞬きすら、ままならない中、ソレは何事もなかったかのように

3番目の私の後ろに重なる様に隠れる。

私は決死の思いで無理やり瞼を閉じ続けた。

どれだけ時間たったのか、何日も寝ていない様な疲労感と恐怖で、

落ち着かない呼吸をどうに錯覚だと暗示をかけながら、保証のない安心を覚えさせた。

もう一度深く息を吸い込み、震えながら恐る恐る目を開いて見れば、

そこには同じ私達がいた

4番目も着替えた服に苦しそうに息をする私。

ほら、やっぱり気のせいだった、寝ぼけて怖い想像をしてしまったんだ。

もう早く寝てしまおう。

そう思いベッドに向き直ろうと動いた私に

ぼそっ、と耳元近くで聞こえた声で足が床に張り付いた。

僅かに目の端で鏡を見やれば、長い指が近くまできている。

違う、後ろに何かいる

(さっき隠れたのは…)

居るはずのない気配がして振り向いた。


へばりつく歪な顔に眼が潰れそうだった。
2020-09-12 21:17 : こわい話 : コメント : 0 :
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