失われた顔

506 本当にあった怖い名無し 2012/06/07(木) 09:58:14.36 ID:6R/OCGUJ0
怖い話というか,なんというか・・・
とりあえず,書いてみる。
俺は,とある調査関係の仕事をやっている。
4年ほど前に引き受けた調査で,労災関連の話があった。
ある会社で,事故があった。
ローラー車というのかな,地ならしする大きなローラーが前についた車に,女性従業員がひき殺されたって事件だった。
保険の支給の関係上,事故の概要調査や,遺族の意向を聞く必要があった。
で,俺は,遺族の話を聞きに,女性従業員の実家へと車で向かったんだ。
関西の方だが,俺自身は,初めての地域だった。元々漁村だったこともあり(今も釣り客は多いみたいだが),潮の香りに満ちた,何というか集落というのは,こういうところを言うんだろうなと思った。
人通りもほとんどなく,天気が良い。昔ながらの家々が建ち並び,なんだか郷愁を誘う。
ただ,結構道が入り組んでたり,一方通行が多かったりするんで,ナビではこれ以上無理と思い,車を空き地のようなところに停めて,俺は徒歩で家を探すことにした。
しかし,見つからない。
15分ほどさまよっただろうか,いったん車のところに戻ってきた俺は,道を尋ねることにした。
ちょうど,女性が洗面器のような物を持ってテクテクと前を歩いている。
不審者に思われないよう,「あの~,すいません,ここらにお住まいのAさんのお宅はどちらでしょうか?」と聞いた。


508 506 2012/06/07(木) 10:00:36.80 ID:6R/OCGUJ0
前を歩いていた女性が振り向く。
俺は,心臓を鷲づかみにされた気がした。
普段着であるが,後ろ姿は,取り立てて特徴があるわけではない。
しかし,振り向いた顔は,唇がベロリとめくれ,歯が何本も抜け落ち,顔全体がいびつな歪み方をしている。
右目は血走ってギロリと見開かれているが,左目は見えているのか怪しいくらい瞼が落ちている。
後ろから見た髪は,取り立てておかしな様子もないのに,前髪は,気の毒なほどに荒れ果てている。
顎の形もおかしい。左から右へグリッと突き出したような形状で,不自然なほど左の頬がこけている。
まるで,そこだけ中身がないかのように。
昔,グーニーズという映画で,スロースという登場人物がいた。
第一印象は,子供の頃に見たそのスロースだった。いや,スロースをもっと歪ませたような・・・。
俺は,おもわず目を背けそうになったが,それは失礼だ。
何もなかったように,「ご存じですか?」と聞いた。
「・・・あっでぃ。」女性は,自分の進行方向に向けて指を指した。
声を出すのが,かなり苦しそうだった。
「すいません,助かります。ありがとうございました!」
俺は,そう言いながら一礼し,女性に教えてもらった方向へ早足で歩き出した。
作り物の怖さではない。こののどかな風景に,今し方出会った現実の女性が,あまりにも不釣り合いに思えた。カバンを持つ俺の手が,少し震えているのが分かる。
何かの病気だろうか。生まれつきの障害だろうか。年齢ははっきり分からなかった。後ろ姿は,それなりに若く見えたのだが,顔を見ると,若いとも思えない。
俺は,後ろを振り返ることなく立ち去り,目的の家へとたどり着いた。


510 506 2012/06/07(木) 10:06:38.91 ID:6R/OCGUJ0
遺族の方は,かなり興奮しているだろうと思っていた。
だが,実際は,冷静に事実を受け止め,お金はどうでもいいんです,という態度だった。
話に入る前に,お焼香をさせてもらう。
遺影を改めて見ると,綺麗な顔立ちの人だ。
会社の関係者から先に聞いた話によると,事務員として勤めるようになってから,既に3年。
年配の従業員が多い職場だったが,みんなに可愛がられていたとのことだった。
特に,事故を起こした従業員は,自分の娘のように可愛がっていたとのことで,
「ワシの息子が独身だったら,絶対に○○ちゃんと結婚させるがなぁ」と日頃から触れ回っていたとのことだった。
その分,悲しみは異常なまでに深く,当の従業員自身は,事故後に,自殺まで図り,
現在でもほとんど放心状態で過ごしているとのことだった。
会社の方も,誠意をもって対応していたようだし,お母さんから恨み辛みは聞かれなかった。
保険金額について争うとかも考えていないようで,
ただ,娘が可哀想に・・・嫁にもいかないで死んでしまうなんて・・・と,
そう話すお母さんの言葉に,俺の言葉は詰まった。
調査如きを行う立場でしかない自分にとって,大したことなど出来ないが,
できるだけお母さんの力になってあげたいと思った。


512 506 2012/06/07(木) 10:12:44.68 ID:6R/OCGUJ0
長らくこの仕事をやっていても慣れないこの感覚を抱えたまま,俺はお母さんにお礼の言葉を述べ,実家を後にした。
ふと思った。
車の方へ続く道には,さっき会った女性がいるかも知れない。
体中が総毛立つ。
顔を合わせればお礼の一言も言うべきだろうが,正直言って会いたくない。
何というか,本能が拒否している感じだった。
だけど,土地勘のない俺にとっては,来た道を引き返すしかない。
努めて冷静に,俺は引き返していった。
幸い・・・と言ったら失礼だが,女性に会うことはなかった。
俺は,安堵しながら車に乗り込もうとしたが,車のボディに,いくつも手形がついている。
薄汚れた茶色っぽい手形が,ボンネットに数カ所,運転席側のドアに数カ所ついている。
白いボディだから,とても目立つ。
俺は,車から汚れとりのウエットシートを取り出し,目につく箇所を拭いた。
幸い,汚れはすぐにとれた。
車上荒らしかとも思ったが,別に盗られたものはない。空き地とはいえ,私有地だろうから,怒った所有者がいじり回したのかも知れない。
いずれにしても,あまり気にしないようにして,俺はさっさと車を発進させた。


514 506 2012/06/07(木) 10:15:36.34 ID:6R/OCGUJ0
俺は,仕事場へ戻り,お母さんからの聴取内容を報告書にまとめていた。
この結果が,保険金額に直接影響することはないと思うが,
お母さんの気持ちを代弁するつもりで書いた。
願わくば,保険金の担当者が少しでも汲み取ってくれるように。

そこへ,上司がやってきて,会社から提出された正式な報告書
(事故直後の実況見分のようなもの)を渡された。
俺は,それをぺらぺらとめくりながら,事故現場の写真で,目をとめた。
それは,被害者の手元を写した写真だったが,
おそらく被害者の血がついたのであろうコンクリートブロックのようなものに,
薄汚れた茶色い手形がはっきりと残っていた。
色といい,形といい,今日,車についていた手形と全く同じに見える。
俺は,冷や汗が流れるのを感じたが,同時に,偶然だと思いこむことにした。
そもそも,手形なんて,ぱっと見た目違いは分からない。
ましてや写真だ。
たまたま,同じような色合いに見えるものだから,
特異な体験と結びつけたくなるだけだろう。
俺は,自分に言い聞かせるようにした。
しかし。


516 506 2012/06/07(木) 10:18:26.78 ID:6R/OCGUJ0
次の写真には,被害者の事故直後の様子が写っていた。
俺は,本当に心臓が止まりそうになった。
ローラーにつぶされた顔・・・
ベロリとめくれた唇,顔全体がいびつな歪み方をし,
右目はギロリと見開かれ,左目はズルリと瞼が落ち,
左から右へグリッと突き出したような顎の形状。
そこには,まさに昼間出会った女性が写っていた。
偶然かも知れない。
これを書いてる俺の記憶は,写真に影響されていて,
昼間に出会った女性を写真に近づけすぎているのかも知れない。
俺は,しばらく呼吸が出来なくなり,その後意識を失ったみたいだ。




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2017-04-24 13:15 : こわい話 : コメント : 0 :
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